giovedì 22 dicembre 2011

Walt Disney, l’anticonformista: un saggio di Jon Favreau

L’attore e cineasta Jon Favreau (Iron Man, Cowboys & Aliens) ha scritto un esteso saggio sull’influenza di Walt Disney per il Los Angeles Times. Siamo orgogliosi di presentarvelo qui. Buona lettura!


Walt Disney nacque 110 anni fa e, se qualcuno ha deciso di costruire un monte Rushmore per Hollywood vicino al Griffith Observatory, noi tutti diamo per scontato che sarà in granito. Il marchio Disney è tra i più forti al mondo mentre Disney, l'uomo, ha una fama più sfuggente. Ll regista Jon Favreau ("Iron Man" film, "Elf", "Cowboys & Aliens") è stato invitato dal Los Angeles Times a condividere i suoi pensieri del lascito di Walt Disney. Favreau di recente ha pensato molto alla Disney – ora sta facendo delle ricerche per un progetto chiamato " Magic Kingdom", un film di fantasia ambientato all'interno dei confini del parco a tema di Anaheim - ma, come scrive lui, la Disney era nei suoi sogni fin da quando era bambino.

Sono nato nel 1966, l'anno in cui Walt Disney è morto. Avrebbe compiuto 110 anni questo dicembre. Sono troppo giovane per avere un ricordo diretto di lui. In realtà, non sapevo nemmeno che Disney era un uomo fino alla fine della mia infanzia. Disney era un luogo (Disneyland) e ha realizzato cartoni animati (Topolino) e film (Biancaneve). In seguito appresi che Disney era una persona e non un’entità vorticosa definita da Disneyland, da Topolino e da Biancaneve. O almeno così pensavo.

Mentre la mia infanzia scivolava via, mi aggrappai ad essa attraverso la scoperta dell’intero catalogo animato di Walt. Anche il mio primo incubo che ricordo riguardava la Toyota della mia famiglia passava davanti a me senza fermarsi lasciandomi in una strada di New York con Mowgli da "Il libro della giungla" seduto al mio posto in macchina dietro ai miei genitori. Quando sono diventato più grande mi sono innamorato di Fantasia e di tutta la sua psichedelica arte nelle case del Greenwich Village. Anche da adulto, ho sempre sentito le farfalle allo stomaco ogni volta che vedevo Dumbo, cullato dalla proboscide della madre che era in gabbia, senza dubbio accedendo un po’ di dolore represso legato a quando persi mia madre da bambino.

E non sono solo. In alcune famiglie questa connessione emotiva si estende a quattro o cinque generazioni. Abbiamo incorporato questi miti nella nostra psicologia, come un albero che cresce in una recinzione. Nella nostra società laica e pluralista, il Wonderful World of Disney è emerso come un minimo comune denominatore di fatto di archetipi culturali condivisi.

Come è potuto succedere? E’ stata una cospirazione del sistema imprenditoriale americano? Un campagna massiccia di marketing? Non penso. Ho visto entrambi i lati della medaglia, essendo cresciuto sia da outsider che da insider per diversi decenni, e credo che la risposta si può trovare in un uomo che ha sognato per tutta una generazione.

 

La personalità paterna della televisione con cui siamo tutti cresciuti e che abbiamo imparato a conoscere e ad amare è stato un personaggio colto che riecheggiava la versione più accessibile di se stesso. Nell'ultima parte della sua vita, Walt era diventato un ambasciatore culturale internazionale e il frontman di un colosso dei media. Nel suo cuore, però, Walt Disney era un anticonformista.

Walt cominciò, come narra la leggenda, come un giovane artista di Marceline, nel Missouri, che aveva una porzione extra di grinta e che cercava di portare la sensibilità cittadina di un mondo che cresceva e diveniva impersonale.Come un moderno Paul Bunyan, avrebbe combattuto da solo la morsa finale della Rivoluzione industriale con olio di gomito e buoni valori americani di vecchio stile. Suppongo che questo sia tutto vero, ma questo lascia fuori la parte che è più in contatto con me e che più rispetto di lui. Walt l’anticonformista.

Walt ha flirtato con la bancarotta per tutta la sua vita. Prendeva ogni successo e lo lasciava andare. Sia a livello finanziario che a livello creativo. E l'ingrediente segreto è stato sempre la tecnologia. Pensiamo a "Steamboat Willie" come ad un vecchio cartone in bianco e nero, ma, al momento, era quanto di più evoluto ci fosse tecnologicamente parlando. E' stato il primo cartone animato a sposare la musica all'immagine, creando del movimento perfettamente coreografato. E' stato molto più costoso di quanto avrebbero mai immaginato, ma hanno creato qualcosa di completamente nuovo e il cartoon è stato letteralmente divorato dal pubblico. E Topolino, è entrato in scena ed è stato con noi sin da allora. Scommesse tutto, perse quasi tutto, e poi ha fece successo. Pagò i suoi debiti e ha iniziato a guadagnare un po' di più di quello che spendeva.

  

E' stato questo modello di business che ha guidato Walt per tutta la sua carriera, come fa un boscaiolo che balla su un tronco rotante lungo il fiume. E quando la maggior parte della gente dice Walt, in realtà si intende Walt e Roy. Suo fratello maggiore è stato lo yin dello yang di Walt. Walt era lo "Show", e Roy è stato il "Business". Walt sognava e suo fratello maggiore e socio in affari, molto pragmatico, avverava i suoi sogni. E' stata la tensione emotiva tra questi due fratelli che incarna in maniera così succinta la dicotomia di Hollywood tra arte e commercio. Non erano Caino e Abele, ma Giacobbe ed Esaù per la preminenza e la benedizione del padre e della sua eredità.

Walt fece il botto di nuovo con "Biancaneve ei sette nani", un altro primato. E' stato il primo lungometraggio animato. Questo progetto è stato ridicolizzato come investimento. Chi l’avrebbe accettato? Perché spendere così tante ore umane per la qualità? Ma, dopo aver sofferto i colpi e i dardi dello status quo e aver attraversato il vuoto delle casse più volte, il film fu un enorme successo. E' stata una vittoria finanziaria e della critica. Purtroppo, Walt non supererà mai questa esperienza da cineasta. Anche se tutti noi pensiamo al suo intero catalogo di film d'animazione come ad un pantheon dell’eccellenza, al momento l'esperienza non è stata così rosea.

Ogni progetto riportava dei rendimenti sempre più bassi sia dalla critica che finanziariamente. Nonostante la passione e l'innovazione, i film sono stati esaminati ognuno sempre più pesantemente e la realpolitik finanziaria del mondo del cinema doveva essere considerata sempre di più considerando l’aumento delle spese generali e la diminuzione degli utili. Poi ci fu l'ombra del secondo conflitto mondiale, che deviò il fiume del destino.

L'avvento del Fantasound per Fantasia, l'uso del colore nei cartoni animati e della televisione, lo sfruttamento del mezzo televisivo come strumento di marketing, come piattaforma per i contenuti e come motore di creazione di contenuti sono state tutte mosse audaci e preveggenti da parte del crescente gigante dei media. Pochi di loro portarono frutti nel breve periodo e solo a posteriori se ne può veramente apprezzare l’importanza.

Walt si trovò coinvolto nella corrente di qualcosa di più grande. Era il volto della Walt Disney Production. La marea si era voltata e l’uomo abbandonò la sua attività da giovane di nuotare contro di essa. Era seduto al fianco di Roy mentre suo fratello maggiore aiutava l'azienda a diventare il gigante che è oggi. Poi qualcosa si risvegliò dentro di lui.

Questo, a mio avviso, è il mio capitolo preferito della vita di Walt. Quello che ispira davvero. Il re omonimo dei Walt Disney Studios silenziosamente era scivolato fuori dalla porta posteriore. Prese una manciata di artisti di talento e, con la benedizione di Roy, ricominciò. Sognava di un luogo. Un luogo dove le famiglie potessero incontrarsi e sperimentare qualcosa di unico e familiare. Un luogo per condividere un’esperienza che offrisse conforto in un mondo che cambia e spaventa per il fatto che sembra determinato a cambiare la tradizione e a dividere le famiglie. Un luogo dove la tecnologia all'avanguardia e gli animatronics potessero creare una realtà virtuale coinvolgente di un passato idealizzato e del futuro, basandosi su ogni famiglia che vive il presente

Il primo biglietto per Disneyland fu acquistato da Roy O. Disney, che per decenni lo ha conservato nel cassetto della scrivania nel suo ufficio. E' un manufatto conservato presso l'Archivio della Disney. (Christina House / Los Angeles Times)

Disneyland è stato il terzo atto di Walt. Fu un successo a tutti i livelli e continua ad esserlo. Alcuni dei miei primi ricordi sono del parco, i miei occhi chiusi mentre mio padre descriveva tutto quello che passavamo nella Haunted Mansion. Il mio viaggio nel 1988 in moto culminato con la mia Sportster parcheggiata di fronte a Disneyland. E' stata questa esperienza di un mese che alla fine mi ha spinto a lasciare New York e a cercare di entrare nel mondo dello spettacolo. La mia prima sceneggiatura, "Swingers", era piena di riferimenti a Disneyland. Anche adesso, con i miei tre figli, facciamo una vacanza nel parco più volte l'anno.

Ci sono stati tre momenti nella carriera di brillante creatività di Walt quando tutto è andato bene: "Steamboat Willie", "Biancaneve e i sette nani" e Disneyland. Forse ho capito di più su Walt Disney quando ero ragazzino, di quanto abbia fatto quando sono cresciuto. L’avevo inteso non come uomo, ma per quello che è stato in grado di raggiungere. Cosa mi aveva davvero toccato. E questo è il genio di Walt Disney. Buon compleanno, Walt.

- Jon Favreau

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