venerdì 23 settembre 2011

Intervista al supervisore 3D Robert Neuman per Il Re Leone 3D

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A partire dal 16 settembre, il pubblico americano può sperimentare Il Re Leone, durante un periodo speciale di due settimane di programmazione cinematografica, per la prima volta in Disney Digital 3D, per poi essere reso disponibile in Blu-ray 3D dal 4 ottobre. Dopo essere passato quasi un decennio da quando Il Re Leone ha fatto la sua ultima apparizione sul grande schermo, è facile capire perché i fan del film, e gli appassionati della Disney in generale, sono corsi in massa a rivederlo questo scorso week-end, ed è emozionante il fatto che le nuove generazioni hanno così l'opportunità di scoprirlo, per la prima volta.

Durante una giornata dedicata alla stampa presso l'Animation Research Library (ARL), che ospita oltre 60 milioni di pezzi d'arte della Disney, il supervisore stereoscopico dei Walt Disney Animation Studios Robert Neuman ha parlato con Collider per un'intervista esclusiva sulla conversione in 3D del classico animato a mano. Ha parlato di come è passato da artista del layout e supervisore alla posizione in cui si trova ora, ha fatta de Il Re Leone una scelta ovvia per questo processo, come si sono avvicinati a convertire il film, la sfida di dare profondità alle animazioni disegnate a mano, e la cura che devono per un film classico come questo.


Robert_Neuman_Stereoscopic-Supervisor_047-600x400 Domanda: Da dove arriva il tuo interesse per la conversione 3D e come hai iniziato a farlo?

ROBERT NEUMAN: Quello che facevo nel settore era il layout, che è l'equivalente nell'animazione della cinematografia. A partire da Dinosauri, ho fatto il layout e la progettazione del camera work e la progettazione degli elementi della narrazione visiva. L'ho fatto per alcuni anni e poi, tutto ad un tratto, c'è stata questa rinascita del 3D, alimentata da nuovi metodi di creazione di contenuti digitali, l'acquisizione e la proiezione, il 3D stava tornando ed è capitato che è stato lanciato proprio dalla Disney.

La Disney ha fatto Chicken Little in 3D, che è stato il primo film digitale in 3D per le sale. Io non avevo alcuna conoscenza di questa tecnologia, ed ero un artista del layout e della supervisore che aveva lavorato con la narrazione visiva, e ho pensato che l'idea di usare il 3D, come cineasta, per raccontare meglio una storia era intrigante. Quello che per me era interessante era l'idea della grammatica per il cinema 3D, che in realtà non era stata per niente esplorata. La tecnologia non c'era a quel punto. Già nel 1930, i fratelli Lumière hanno ricreato un treno in arrivo in stazione in 3D, pensando che il 3D sarebbe stata la progressione logica successiva del cinema, e potevano proprio aver avuto anche ragione, ma quando lo fecero, la tecnologia non era nel punto in cui avrebbero potuto offrire un'esperienza verosimile davvero piacevole per il pubblico.

Con la rivoluzione digitale, siamo in grado di creare immagini davvero grandiose e mostrarle allo stesso modo, ogni singola volta, e tutti potranno godersele. Non ci saranno film che andare fuori sincronizzazione, o alcuni di questi difetti che hanno reso sgradevoli le pellicole in passato. La sfida era quella di sedersi e pensare a come evolvere una grammatica per la narrazione 3D, e poi prenderla e utilizzarla come uno strumento di narrazione. Era solo l'evoluzione del fare il mio lavoro con una videocamera in 2D.

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Come è stato deciso che Il Re Leone avrebbe dovuto essere convertito in 3D?

NEUMAN: Quando sono diventato il supervisore stereoscopico allo studio, ho lanciato alcune idee - non specificatamente per Il Re Leone - per le diverse innovazioni tecnologiche 3D e una delle cose a cui ho pensato è stato a quanto sarebbe stato bello prendere qualcosa realizzato in animazione tradizionale 2D e dargli profondità e creare un nuovo tipo di forma d'arte che assomiglia a un dipinto in movimento nel quale si poteva entrarvi. Così, ho avuto alcune idee per la tecnologia, per creare tutto ciò sulla base di mappe di profondità. Qui è dove sono stati piantati i semi. La voce si è aggirata per studio per un po', e poi ci è capitato di essere in un momento in cui avevamo abbastanza tempo tra le produzioni così da avere una serie di artisti a nostra disposizione.

La decisione di fare il Re Leone arrivò, fondamentalmente a causa delle ovvie ragioni che è un classico, che tutti lo amano, è una storia fantastica, che gira alla perfezione, ha grandi artwork, e ha il vantaggio di essere un obiettivo migliore di opportunità per noi perché esiste già in formato digitale e ci sono già tutti gli asset in formato digitale, in modo da poterci lavorare più facilmente invece che creare qualcosa daccapo. E' stato un grande soggetto su cui lavorare, e si prestava per il processo più semplicemente, dandoci la possibilità di provare qualcosa di nuovo e creare un nuovo tipo di forma di animazione.

Qual è il processo per fare qualcosa del genere? Si fa dall'inizio alla fine, o si spezza in segmenti e si lavora su diverse parti di esso?

NEUMAN: Con questo film, dal momento che è qualcosa che riguarda l'archiviazione - a differenza di un nuovo film che può avere alcune sequenze pronte prima della altre, per qualsiasi ragione, quindi non necessariamente devi farlo in modo lineare - ci è capitato di avere il film intero a nostra disposizione, così avevamo tutto l'inventario su cui lavorare. Poi, è diventata una questione di rimandare alcune delle cose più complesse. Ma, abbiamo avuto il lusso di passare il film quasi in modo lineare, perché era tutto lì. A quel punto, avevamo 60 artisti. Avevamo quattro leader di sequenza, ciascuno dei quali era a capo di un gruppo di 15 artisti, e ogni squadra aveva un'intera sequenza che gli veniva loro assegnata. Abbiamo cominciato dall'inizio, a parte alcune sequenze complesse che abbiamo rimandato, e ci siamo immersi in questo modo.

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Ci sono sfide particolari, con la conversione di animazioni disegnate a mano?

NEUMAN: Sì. La sfida è che l'animazione a mano ha un'ombreggiatura piatta su celluloide. Il massimo che abbiamo erano le righe di tonalità. Non c'è nessun dettaglio strutturale. Oltre a questo, essenzialmente tutte le immagini sono costituite da linee e tonalità. Di conseguenza, la forma 3D che si impone all'oggetto deve essere razionale e avere senso per il pubblico. Altrimenti, non percepiscono lo stesso film uguale alla corrispondente immagine nell'altro occhio.

Una persona è più o meno convesso. Non è concava. Se si dovesse fare un film live-action e prendere delle persone e convertirle, rendendole convesse e mettendo una forma arbitraria su di esse, la gente lo guarderebbe e penserebbe che sia sbagliato, ma lo percepirebbero comunque correttamente. Se dovessi farlo con un oggetto di un cartone animato che che è una linea d'arte, e si dovesse renderlo di dimensioni errate, i vostri occhi non sarebbero in grado di fondere le caratteristiche da una riga all'altra, perché non c'è niente da interpolare tra di esse. Non ha senso. Bisogna stare attenti a non pensare in maniera troppo scorretta, o sembra un errore. Sembra una cosa artificiale.

Nel lavorare a questi classici amati dell'animazione Disney e convertirli in 3D, che tipo di cura meticolosa devi avere, facendo in modo che la qualità ci sia per l'uscita del Blu-ray?

NEUMAN: E' quello che è passato di più nella mente di tutti quelli che stavano lavorando a questo progetto - tutti gli artisti. Questa responsabilità ti viene data. E' qualcosa che ha uno status indiscusso essendo un classico, e l'ultima cosa che vuoi fare è qualcosa che non gli renda giustizia. Così, nella mente di tutti c'era soprattutto la volontà di rendere questa conversione un plus per il processo. Volevamo che fosse un miglioramento, e non di certo una cosa arbitraria e vuota. Oltre a questo, abbiamo avuto l'ulteriore vantaggio di lavorare con i registi originali. Questa è stata una cosa molto buona perché, con tutta quella responsabilità, è stato bello poter mostrare loro e fare il film in modo tale che coincidesse con la loro visione originale del film.

Quanto tempo ci è voluto per completarlo?

NEUMAN: Ci sono voluti quattro mesi di produzione. E' stato veloce, ma non ci è sembrato che il tempo passava così velocemente mentre ci stavamo lavorando. Sono stati dei giorni belli pieni.

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