martedì 14 settembre 2010

Libri consigliati: "Tale as Old as Time: The Art and Making of Beauty and the Beast"

imageNella nostra consueta rubrica dedicata ai Libri da collezione della Disney vi segnaliamo oggi un libro che gli amanti dell’animazione non potranno e non vorranno perdere per nessun motivo. Si tratta di "Tale as Old as Time: The Art and Making of Beauty and the Beast" di Charles Solomon (autore anche di ‘The Art of Toy Story 3’, pubblicato il mese scorso da Disney Editions.

Non c’è periodo migliore infatti per agguantare questa opportunità di riscoprire tutti i segreti dietro la realizzazione di questo capolavoro animato, visto che a ottobre in America e a dicembre anche qui in Italia, uscirà per il mercato home video la Diamond Edition de ‘La Bella e la Bestia’, e questo stupendo e meraviglioso classico farà il suo debutto anche in alta definizione.

La Bella e la Bestia è probabilmente il miglior film amato di quel trio di favole che i Walt Disney Animation Studios, hanno prodotto durante la loro seconda Golden Age. Il lungometraggio animato è stato anche il primo ad essere nominato come miglior film, e di questo capolavoro se ne è discusso parecchio e sono state scritte tante cose nel corso degli ultimi 19 anni ...  Beh, ci si può allora chiedere se ci sono delle storie che devono ancora essere raccontate a proposito di questa "storia vecchia come il tempo."image

Lo storico e critico d'animazione Charles Solomon è salito a bordo di questa sfida. Ha intervistato decine di artisti, dirigenti e animatori che sono stati personalmente coinvolti con questa pietra miliare del cinema tanto amata. E dato che nei quasi due decenni che sono passati a questo punto, un certo numero di queste persone erano ora disposte a condividere delle storie che rivelano come veramente sia stata turbata e affascinante questa produzione. Ed è per questo che ora questo volume è da considerare il resoconto definitivo di come questo film d'animazione è stato davvero realizzato.

La cosa davvero interessante è che l’autore risale fino alle origini. Quando negli anni ‘50 Walt Disney tentò un primo approccio al progetto di creare una versione animata della classica fiaba francese. Proprio come Frank Thomas, uno degli storici animatori del gruppo dei Nine Old Men una volta disse a Solomon:

"Quando Walt si è concentrato solo nei parchi a tema e nei film live-action, abbiamo cercato di ottenere di nuovo un suo interessamento nell’animazione... (Disney) diceva:" Se mai dovessi tornare indietro, ci sono solo due cose che vorrei fare. Uno di questi è 'La Bella e la Bestia'. Pur quanto mi sforzi, non riesco a ricordare ciò che l'altro era ".

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Charles ha poi cercato di determinare se qualsiasi reale sviluppo sia mai stato fatto su questo progetto durante il periodo di Walt. Ma ...

... né l'Archivio Disney né i Walt Disney Animation Research Library, contengono alcun materiale illustrativo o note della storia a riguardo.  Gli artisti hanno cominciato a presentare dei trattamenti per "La Bella e la Bestia" solo diversi anni dopo la morte di Walt.

Il primo trattamento è stato quello dei veterani dello studio Pete Young, Vance Gerry, e Steve Hulett nel 1983. In questa versione, il bel principe di un piccolo ma ricco regno si diverte a scorrazzare con la sua carrozza attraverso la foresta, spaventando gli animali. La strega della foresta trasforma il principe in una bestia pelosa, una creatura simile ad un felino per insegnargli l'umiltà. Sono degli animali ad assistere Belle in un castello abbandonato, invece degli oggetti incantati in questa versione della storia.

Solomon poi prende i suoi lettori e li porta alla scoperta dei primi tentativi della Disney di produrre una versione animata de "La Bella e la Bestia". Quando Richard e Jill Purdum, il team di moglie e marito, supervisionavano questo progetto. Quando Maurice non era un inventore. Ma - piuttosto - un gentile commerciante che era caduto in disgrazia ...

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... e Belle e aveva una sorella più giovane, Clarice, così come un gatto di nome Charley.

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Ma con il successo de La Sirenetta, Jeffrey Katzenberg (l'allora capo dei Walt Disney Studios) decise che la versione dei Purdums era di gran lunga troppo oscura, perché questa versione non musicale non avrebbe mai funzionato. Come il produttore de "La Bella e la Bestia" Don Hahn ha detto all’autore:

(Katzenberg) diceva: "Voglio avere Howard (Ashman) e Alan (Menken) coinvolti nelle musiche per questo progetto. Deve essere spinto, deve essere molto più divertente, deve essere molto più commerciale. Questa versione è troppo oscura. Dobbiamo ricominciare da capo."

E per assicurarsi che il riavvio de "La Bella e la Bestia" avesse veramente un nuovo fresco approccio a questo materiale, Jeffrey affidò questa produzione a due ragazzi che non avevano mai diretto un lungometraggio d'animazione prima di allora, Kirk Wise e Gary Trousdale.

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Che - come ci si potrebbe aspettare - ha portato ad alcuni scontri tra i membri di questo nuovo team creativo.  Specialmente nel cercare di ottenere un metodo adatto su come raccontare bene questa storia. Come Kirk Wise ricordava uno dei suoi più memorabili incontri con Howard Ashman:

Il tentativo di trovare un modo per mostrare come la Bestia cadde sotto l’incantesimo ha provocato un disaccordo memorabile. Howard si immaginava il prologo come una sequenza completamente animata in cui il pubblico assiste alla visione di un principe di sette anni che sgarbatamente rifiuta di dare rifugio ad una donna anziana durante una tempesta. Rivelando di essere una bella fata, la donna avrebbe inseguito il ragazzo attraverso il castello scagliandogli addosso frecce magiche, che avrebbero fatto diventare i suoi servi in oggetti. Alla fine il suo incantesimo avrebbe mutato il principe ragazzo in una bestia, che avrebbe premuto faccia contro una delle finestre del castello urlando "Torna indietro! Torna indietro!"

Gary e odiavamo l'idea. Scelsi di dare la notizia che avevamo avuto un’idea diversa per il prologo. Howard arrivò quella mattina tutto sorridente, con un sacchetto di ciambelle dal suo negozio preferito. Non ricordo esattamente che cosa ho detto, ma una delle parole che ho usato era che si trattasse di qualcosa di troppo gratuito e scontato, cioè fare qualcosa di terribile ad un bambino è un modo troppo facile ed scontato per far commuovere il pubblico. Non avrei potuto scegliere una parola peggiore, perché Howard si accese con me. Siamo partiti per la California o la sera o la mattina seguente, e a causa del programma di austerità della Disney, volavamo in economica fianco a fianco, con una sosta a St. Louis. Mentre eravamo seduti sull’aereo, pensavo, che avrei potuto scendere dall'aereo, cambiare il mio nome, e svanire nel Missouri.

Ma Wise non scese da quell’aereo e non si è nemmeno dileguato furtivamente per le strade di St. Louis. Lui e Gary rimasero là. Gradualmente, aumentava anche la fiducia, grazie - in gran parte - al cast vocale di talento che si era riuniti per "La Bella e la Bestia".

Sentite in questa storia cosa Don Hahn ha da raccontare su Angela Lansbury e la registrazione della ballata di "La Bella e la Besita":

La registrazione di quella ballata è stata molto impegnativa ... La sessione è stata fatta in uno studio a New York con una grande orchestra e il coro; Howard e Alan preferivano registrare una performance dal vivo piuttosto che registrare la voce e la musica strumentale separatamente.

"Abbiamo prenotato un volo ad Angela e suo marito sull’MGM Grand Air di Los Angeles, ma c'è stato un allarme bomba dopo il decollo, e l'aereo dovette atterrare a Las Vegas", racconta Don. "Abbiamo finito di registrare 'Belle' e ‘Stia Con Noi.'  Niente Angela. Facciamo andare via l'orchestra e riproviamo a riprendere il giorno dopo, o dobbiamo aspettare che Angela chiami? Essendo super professionista, Angela chiamò dall'aeroporto: "Sono appena atterrata, sto arrivando, sarò lì in mezz'ora".

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Quando arrivò in studio, dopo una lunga giornata straziante, Don le disse: "Davvero non c'è bisogno di fare questo. Si può andare a casa". Don continua: "Angela invece disse: 'Non essere ridicolo. Ho provato. Sono pronta a registrare." Entrò nella cabina e cantò 'La Bella e la Bestia' dall'inizio alla fine. Abbiamo sistemato un paio di battute qua e là, ma in sostanza quella registrazione è quella che abbiamo usato per il film. "

Naturalmente, non tutti quelli che Trousdale e Wise hanno assunto erano show business come la veterana Lansbury. Come rivela Solomon, la ricerca solo per la voce giusta per la Bestia ha portato Kirk & Gary a fare una scelta di casting molto improbabile:

I registi trascorsero diverse settimane preoccupati di non sapere chi sarebbe stato il loro personaggio ideale. Un giorno, Albert Tavares, il direttore del casting per "La Bella e la Bestia", portò in un nastro dicendo a malincuore a Kirk e Gary che si trattava di Robby Benson, un attore che era noto al momento per aver interpretato il ruolo di eroi  seri e sensibili.

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"Lo abbiamo guardato e gli abbiamo detto 'Robby Benson? Quel Robby Benson?" Kirk ricorda. "Ma quel suo nastro ci conquistò letteralmente. La sua voce era una combinazione sorprendente di vulnerabilità e di rabbia. La prima volta che lo abbiamo sentito, abbiamo detto, 'riesco a sentire l'essere umano all'interno dell’animale'. E 'riuscito a interpretare il lato animale contro il lato umano, e c'era questa qualità malinconica nella sua performance. Stava cercando degli strati che andavano ben oltre l’effettivo dialogo. Così l'abbiamo inserito in alcuni elementi visivi e lo abbiamo mostrato a Jeffery. Gli piaceva , ma quando gli abbiamo detto chi era, ha detto la stessa identica cosa: "Quel Robby Benson?"

E non è solo attraverso il casting di questo film che l’autore ci porta dietro le quinte. Charles rivela anche il ruolo che le risorse finanziarie della Disney nei primi anni 90 hanno svolto nella produzione de "La Bella e la Bestia":

Quando Bianca e Bernie nella Terra dei Canguri uscì nel 1990 guadagnando solo 28 milioni di dollari a livello nazionale - solo un terzo degli 84,3 milioni dollari, che la Sirenetta aveva incassato l'anno prima - i realizzatori erano tenuti a prestare maggiore attenzione alla linea di fondo.

"Quel film fallì di rispetto alle aspettative, e la parola d'ordine del giorno divenne 'austerità'. E 'stata una parola che abbiamo sentito molto ", afferma Kirk. "Avevamo degli incontri per discutere tutti i modi possibili per ridurre il numero di ore di lavoro che ci volevano per creare ogni disegno. Il più grande problema in questo senso è stata la Bestia: Glen Keane aveva aggiunto sei strisce di tigre a lato della testa della Bestia. Stavano bene nel disegno, ma erano un inferno assoluto da ripulire ".

"Ci siamo trovati tutti un fine settimana per discutere le modalità per semplificare il film in modo da poter portare a un prezzo che poteva essere abbordabile per lo Studio, ma che non sacrificasse del tutto il valore della produzione. Non è stato facile e non è stato piacevole , "continua con tono cupo. "A un certo punto Brian McEntree e Peter Schneider si gridavano dietro l'un l'altro così forte e diventavano talmente viola che la sicurezza bussò alla porta - erano preoccupati che ci fosse magari stato qualche incidente ".

Leggendo questo libro di 176 pagine, si conoscono anche le parti de "La Bella e la Bestia", che non ce l'hanno fatta ad arrivare sul grande schermo. Non per ragioni di bilancio, pensate un po’. Ma a causa delle difficoltà tecnologiche.

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Per esempio la scena della battaglia della Bestia nel bosco con i lupi. Come rivela Solomon nel suo libro , questa sequenza ne "La Bella e la Bestia" originariamente doveva essere una sequenza tour-de-force in CG:

Quando Chris Sanders fece lo storyboard dell'inseguimento attraverso la foresta e la lotta in cui la Bestia difende Belle dai lupi, si voleva inserire una telecamera in movimento che avrebbe seguito Belle, Philippe, e il branco di lupi che correvano tra gli alberi e tutta la neve. Kirk e Gary concordarono e chiesero al dipartimento CG se si poteva creare una foresta in computer grafica che permetteva loro di utilizzare la fotografia innovativa che avevano in mente.
"Girammo l'idea ai nostri colleghi di talento nel campo del CGI, e aspettammo. Finalmente, dopo quelli che sembravano mesi di ricerca e sviluppo, ci hanno chiamato per vedere i progressi che avevano fatto sulla foresta. Avevano ottenuto questo oggetto che sembrava un piede di gallina, che potevano ruotare nello spazio. Mi ricordo Don che disse qualcosa per l'effetto tipo, 'Tutto qui?' Non molto tempo dopo, abbiamo deciso di staccare la spina della foresta-piede di pollo. Abbiamo concentrato le risorse sulla creazione in CG della sala da ballo.

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Il che non vuol dire che quella sequenza è stata una cosa facile da ottenere. Quando la versione originale della scena della ballata "La Bella e la Bestia"  in CGI con il volo virtuale della sala da ballo è stato mostrato a Katzenberg per la prima volta.

I movimenti della telecamera erano così veloci e complicati che sembrava come se lo spettatore stesse volando a bordo di un caccia intorno alla sala da ballo. Afferma l’artista Greg Griffith: Jeffry era solo apoplettico: 'Non si tratta della Bella e la Bestia'. Non si tratta di questi personaggi. Non si tratta di nulla, se non di voi, che dimostrate tutte le altre belle cose che si possono fare. Tornate indietro e fatelo di nuovo!'"

Quel che è veramente grandioso di questo libro di Charles Solomon è che ti consente di vedere "La Bella e la Bestia", come è realmente. Quando Don Hahn, per esempio, paragona a Dumbo:

Dumbo è il mio film preferito della Disney - insieme a tanti altri - ma è pieno di errori e disegni brutti e cose del genere perché lo hanno fatto per un prezzo. Anche questo lo abbiamo fatto per un prezzo. C’era una recessione nel 1991, e avevamo poche risorse: l’'intero film, è stato realizzato in undici mesi circa. "

"La cosa strana è che non è il film animato meglio disegnato. Aladdin è probabilmente il migliore in termini di disegno e progettazione", conclude pensieroso. "Non è il film dipinto meglio. Non è probabilmente neanche la miglior colonna sonora, anche se ha le migliori canzoni del mondo. Ma c'è un sacco di energia giovanile nel film: questa generazione di artisti e animatori Disney erano in un punto debole della loro carriera quando hanno realizzato il film. E’ stato un lavoro realizzato con passione e di cui si sono innamorati a prima vista.

Io non so voi, ma dopo la lettura di questo appassionante libro, apprezzo ancora di più questo stupendo capolavoro dell’animazione.

Leggetelo e compratelo pure voi, e innamoratevi ancora una volta di questa storia vecchia come il tempo. Riscoprite quanto è stupendo quel capolavoro Disney dal titolo ‘La Bella e la Bestia

Fonte: JimHill.com

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